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[视频]世界首支采用电池电机驱动燃料泵的火箭已做好发射准备
作时间:2018-06-08 08:00:44  来源:  作者:
    新西兰“火箭实验室”(Rocket Lab)的研究人员们表示,尽管太空技术已经发展了多年,但是在进入太空的时候,我们仍有点像穴居人玩浮木那样。为了早日实现“年卫星发射数”突破100的目标,并将小卫星送入数以千计的轨道,该公司想出了一个有趣的方式——比如将运载火箭换为成本只有传统方案几乎1/10的“电池驱动引擎”。

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Electron发射系统的航空电子部件。

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Electron发射系统的首级。

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Electron的有效载荷仓。

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卢瑟福引擎(Rutherford Engine)

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Electron的有效载荷级。

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Electron发射系统的第二级。

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Electron的鼻锥。

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Electron用到了3D打印部件。

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Electron的卢瑟福引擎中,用到了由电池进行供电的涡轮泵。


液体火箭引擎的胃口太大,其飞行的每一秒都需要消耗大量的推进剂。为了“喂饱”它,火箭中需要通过涡轮泵向发动机的燃烧室输送推进剂。

在传统设计中,人们通常会让燃气轮机来驱动离心式或轴流式涡轮泵。当然,我们得承认,自首个火箭涡轮泵于1940年代被开发出来以来,至今为止,它们都工作得很好。

但它的缺点也很明显,因为要让繁重的燃料系统运作起来,实在是太复杂了。为了打造更简单的轻量级“卢瑟福式”液体燃料火箭引擎,Rocket Lab想出了一个好点子。

 

Rocket Lab Epic

卢瑟福引擎是以出生于新西兰的物理学家Ernest Rutherford而命名的,作为一款电动涡轮泵发动机,它需要混合液态氧和RP-1火箭燃料(属于一种高度精炼的煤油)进行燃烧。

与传统的卢瑟福式引擎不同的是,其燃气轮泵被无刷直流电机和锂聚合物电池给取代了,但它仍然能够帮助引擎在327秒的时间里,产生4600磅(20462牛顿)的推力。

 

Rocket Lab表示,在这套系统开动之后,电动助推器(Electron Booster)在将有效载荷送入轨道的时候,其消耗的燃料将比一架从纽约飞往洛杉矶的737客机还要少、每次发射的成本也只有490万美元——也就是说,其成本可比当前方案要节省91%。

更棒的是,Rocket Lab不仅仅提供火箭本身,还会提供一体化的发射服务(其在新西兰有承接商业发射任务)。该公司将于今年晚些时候开始首次发射,并计划在2016年开始商用。

[编译自:Gizmag , 来源:Rocket Lab]

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